Блог

Питер Левин из Andreessen Horowitz об инвестициях в онлайн-сервис Figma - эксперт подводит итоги "десятилетия дизайна"

Питер Левин из Andreessen Horowitz о Figma

Перевод материала о платформе Figma, которую многие называют «Google Docs от дизайна»,  — Investing in Figma: The Decade of Design. Его автор, Питер Левин, является генеральным партнером венчурной фирмы Andreessen Horowitz и членом консультативного совета декана Инженерной школы Массачусетского технологического института.

Меня всегда интриговали инвестиции в те компании разработчиков, которые берут старую, проверенную категорию технологий и полностью переосмысливают ее — они нередко преображают саму технологию, изобретают новые принципы ее использования. Софт становится доступнее, появляется больше возможностей для создания продукта. Благодаря этому новые технологические инструменты привносят в рабочий процесс профессиональные знания из новых областей, расширяя поле деятельности каждого участника.

Так, веб-сервис GitHub, к которому и я, к слову, приложил руку, полностью переосмыслил технологию управления исходным кодом, перевернул привычную модель с ног на голову. Это не только упростило доступ к коду — теперь во главе угла стал не сам код, а люди и их взаимодействие. Столь, казалось бы, небольшие изменения оказали огромное влияние на то, как специалисты создавали технологии, организовывали рабочий процесс как внутри компании, так и извне. Простые пользователи, которые не имели отношения к разработке, теперь сами могли стать творцами. Команды любого масштаба координировали задачи множеством новых способов. Программное обеспечение вновь стало ориентироваться на коммуникацию пользователей и поддержало сообщества, которые появлялись вокруг продуктов.

Так закончилось десятилетие кода.



Сегодня — век дизайна. Именно дизайн занял центральное место в разработке успешных проектов. Компании вроде Superhuman, Zoom и др. меняют не только то, как выглядит наш рабочий процесс, кто покупает и использует программное обеспечение, но и наши основоположные представления о том, каким должен быть отличный софт.

Помните QuickBooks 2010? Еще десять лет назад функциональность была важнее внешнего вида. Всё, что нам требовалось для работы, — руководство, чтобы хотя бы разобраться в интерфейсе! Но отныне, в век дизайна, интерфейс не является отражением кода. Скорее, это код отражает дизайн. Мы хотим большего, достойны большего, требуем большего… Поэтому вопрос, нужен ли продукту качественный дизайн, теперь не стоит вовсе.

Мы уже говорили о том, как проектирование и разработка ПО перешли от закрытых, изолированных систем к более открытым, располагающим к сотрудничеству. Сегодня такая же революция происходит в дизайне. Всё больше пользователей желает свободно взаимодействовать с процессом его создания.

Разработка «начинки» продукта уже не столь важна: дизайн тоже должен быть высшего качества. Нельзя заниматься им в последнюю очередь.

Если раньше весь жизненный путь продуктов и компаний развивался вокруг кода, теперь основополагающим фактором стала дизайн-грамотность — потому я и называю наше время «веком дизайна». И потому я рад сообщить о нашем инвестировании в платформу Figma. Ее основной фокус — создание и совместная разработка продуктов, которые зарождаются на основе дизайна, ставят дизайн во главу угла.

Figma дарит людям возможность участвовать в проектировании, делает его доступным, при этом повышая ценность работы топовых специалистов. Я верю, что Figma подарит дизайну и дизайнерам то же, что GitHub подарил коду и разработчикам: дизайн станет демократичнее, а участники открытого и постоянно растущего сообщества будут делиться друг с другом полезными инструментами, вместо того чтобы бесконечно изобретать колесо.

Хотя попытки собрать дизайнеров и их портфолио на единой платформе предпринимались неоднократно (от Dribbble до Creative Market), главное богатство дизайнера — его творения — оставалось на жестком диске. Это ограничивало возможность брать доступные к использованию (и лицензируемые) материалы коллег в основу новых проектов. Однако Figma с её способностью к «компоновке» предлагает функционал для создания новых строительных блоков, новых сочетаний. Она привлекательна для разработчиков, так как налаживает для них визуальную коммуникацию внутри компании и извне.

О сервисе Figma я впервые услышал где-то пять лет назад. Основатели проекта, Дилан Филд и Эван Уоллес, сразу поразили меня своим четким видением, амбициозным стремлением создать дизайнерскую платформу на основе веб-технологий, которую позже прозвали «Google Documents от дизайна».

Платформа должна была привнести в процесс разработки элементы совместной работы и общения в реальном времени. Генеральный директор Дилан и технический директор Эван несколько лет обучались в Брауновском университете на факультете вычислительной техники. Однако Дилан получил стипендию имени Питера Тиля и прервал обучение, чтобы вступить в команду разработчиков Flipboard. Основатели Figma продолжали исследовать различные возможности и окончательно осознали, сколь высокое значение приобрел интерфейс.

Хотя я болел за судьбу их проекта, сложно было не задаваться вопросом: может ли дизайн стать не менее важным, чем код? Перенесемся в будущее: под руководством Дилана и Эвана Figma стала настоящей сенсацией. Развитие платформы основывалось на сообществе, которому она удобна; пользователях, которым она интересна; и клиентах, которым она отчаянно необходима.

Как же это произошло в «зрелой», давно обслуженной категории технологий? Другие инструменты (InVision, Sketch, Illustrator и пр.) предлагали лишь отдельные части всей головоломки. Например, они решали какую-то задачу, но в них отсутствовал элемент коллаборации, была закрытая экосистема. Кроме того, встречались трудности с совместным использованием файлов, управлением версий, цепочками утверждения, синхронизацией и т.д. Как после всей этой возни может остаться время на организацию работы, не говоря уже о непосредственной разработке дизайна? Зато теперь я точно знаю, что будет, если сделать рабочие процессы доступнее для сотрудничества.

Figma складывает воедино все части головоломки, но получает не просто сумму слагаемых. То, что раньше требовало использования 4-5 отдельных инструментов, можно от начала и до конца воплотить в Figma, которая становится единственным источником в разработке продуктов и дизайна. И всё же это не просто дизайнерский инструмент для решения задач.

Это многопользовательская система для совместной работы: дизайнеры, разработчики, маркетологи и конечные пользователи непрерывно сотрудничают друг с другом, рисуя макеты, создавая прототипы и тестируя их с заказчиками. Такой «вирусности» я не видел со времен GitHub: комьюнити Figma дошло до заоблачных высот, простираясь за пределы дизайнерского сообщества до менеджеров, маркетологов и программистов. 

С момента запуска в декабре 2015 года на платформе Figma зарегистрировалось более 4 миллионов пользователей. Прошлым летом стартовала платформа плагинов, и с тех пор было создано 700+ самостоятельных плагинов с более чем 3 млн установок.



Сервисами Figma пользуются все: ориентированные на дизайн Airbnb, Spotify, Twitter и др.; техногиганты Dropbox, Google, Microsoft и Uber и прочие игроки отрасли, такие как British Telecom и Goldman Sachs. В числе пользователей платформы даже власти города Чикаго: их приоритет — вести открытую разработку и расширить команду ввиду нехватки кадров. И это не говоря о бесчисленных дизайнерах, которые используют Figma для работы и творчества!

Ранее в этом году Figma провела первую пользовательскую конференцию Config. В ее цели входило конструктивное обсуждение дизайна, сплочение сообщества и многое другое. Конференция не ограничивалась прослушиванием выступлений и презентаций: каждый принимал проактивное участие в дискуссии вокруг технологии «открытого дизайна» — привычной для разработки, но неизведанной для обсуждаемой сферы.

Всё это создаёт новые принципы использования технологий, новое комьюнити, новые возможности. Выстраивая глубокий инструментарий и постоянно развивающееся сообщество открытого дизайна, не просто складывая, но приумножая существующие «богатства», Figma меняет правила игры. Нет ничего плодотворнее рабочего процесса, в котором вы дарите людям все инструменты и материалы, позволяете объединиться, отправиться навстречу творчеству… Всё становится возможным!

Это история программного обеспечения, разработки софта, а теперь и дизайнерского сотрудничества. Поэтому я горжусь тем, что фирма Andreessen Horowitz присоединилась к Дилану, Эвану и всей команде Figma, с которой я обязательно поделюсь опытом выхода на рынок, советами по продажам «снизу вверх» и масштабированию операций. И тогда Figma продолжит развиваться и завоевывать остальной рынок. Ведь сегодня, как ни крути, десятилетие дизайна.

P.S. Если у вас есть вопросы по данной теме или предложения, то всегда можно озвучить их в чате Admitad Projects в Telegram.